中国古代封建社会向来都是男尊女卑,直到民国思想解放才提出男女平等的概念,因此在古代封建王朝女性地位一直都保持在较低的水平,女性当官的也是凤毛麟趾,一般都是在家庭中相夫教子。

但是我们在评书、戏曲、古装剧中却能常常见到“诰命夫人”这一称号,称号获得者往往当场都心情激动、喜极而泣、叩谢圣恩,场面极尽尊荣。

被封为诰命夫人无疑是一件非常荣耀的事情,那么诰命夫人是什么意思呢?有什么用呢?

我们从字面意思上来看,“诰”和“告”是近义,把自己的意思告诉给别人称为“诰”,汉武帝时,用“诰”来任命百官。 从此,“诰”便成为以上告下的专用字。所谓“诰命”,就是皇帝赐爵或授官的诏令、书面的皇命。

明清时代,一品至五品的官员用皇帝的诰命授予,称为诰封。除官员本身,皇帝对官员的先代和妻室也给予荣典。受有封号的贵妇都称为诰命夫人,也称命夫人或诰命。

而“诰命夫人”,作为官员的妻、母授予封号,是在唐代以后才形成的制度。像杨贵妃的姐姐,韩国夫人、虢国夫人和秦国夫人,就都属于高级别的诰命夫人。

像《国语·鲁语》中说:“命妇,成祭服。” 韦昭注:“命妇,大夫之妻也。”宫廷中嫔妃称“内命妇”,外廷官员的妻、母称“外命妇”。在唐代以后的历朝历代,诰命夫人就是外命妇的专用称谓。

“诰命夫人”的等级与待遇,与其丈夫的官职级别高低有关。并且,她们虽然享有一定的“俸禄”,却没实权,不能像丈夫他们以自己的官级与处理或管控一些事情。 但她们有义务参加朝廷的一些礼仪场合,比如皇太后皇后组织的祭祀、典礼或外事活动,每朝每代对此也有些许的差别。总体来说,可以把她们想象成皇太后、皇后的闺蜜团,有大型活动时,皇帝领着大臣玩儿,皇后领着她们玩儿,各玩各的。

唐代,对于“命妇”的定制分为三个等级:一品为国夫人,三品以上为郡夫人,四品为郡君,五品为县君。

很明显,只有国夫人才能从容出入宫中,郡县级别的,连她们的老公偶尔上殿面君都诚惶诚恐,更不要说轮到她们。

宋徽宗政和二年,定外命妇封号为九等,即一等国夫人,宋朝封宰相,宋徽宗政和二年,定外命妇封号为九等,即一等国夫人,宋朝封宰相,使相、三师、三公,王,侍中,中书令之妻;二等郡夫人,宋朝于光禄大夫、太子少保、节度使以上之母或妻封郡夫人;三等淑人,凡尚书以上官未至执政者,其母、妻封为淑人;四等硕人,妇人封赠之号,大夫以上封硕人;五等令人,太中大夫以上官员之妻封令人;六等恭人,用以封赠中散大夫以上至中大夫之妻,高于宜人而低于令人;七等宜人,宋代正和年间始有此制,文官自朝奉大夫以上至朝议大夫,其母、妻封宜人,武官官阶相当者同。

元明后,改依其子或夫官品受封;八等安人,在宜人之下,自朝奉郎以上至朝散大夫之妻封之;九等孺人,宋代为通直郎以上之母或妻的封号。

而明朝,一品二品官员的正妻叫做“夫人”,嫡母叫做“太夫人”;三品是淑人,四品是恭人,五品是宜人,六品是安人,七品以下是孺人。无封无品叫娘子。

而诰命夫人在委任的时候诰命文书、敕命文书也都不同于一般文书,它是写在当时非常贵重的丝织物上面的。

明代的诰命敕命是由工部所属的神帛制敕局,后称南京织染局织造。诰命敕命为卷轴形式,分为苍、青、黄、赤、黑五种颜色;按照官诰命敕命为卷轴形式,分为苍、青、黄、赤、黑五种颜色;按照官品等级的高低,它的图案和轴头也有严格区别。

明代规定,亲王郡王用册,亲王生母封夫人给诰命,图案为云凤锦。镇国将军及夫人用玉轴,辅国将军及夫人犀牛角轴,奉国将军及淑人抹金轴。

文官一品云鹤锦,夫人鸾锦,俱用玉轴;二品狮子,夫人,俱用犀牛角轴;三品四品瑞荷,淑人、恭人芙蓉,俱用抹金轴;五品瑞草,宜人四季花,俱用角轴;六品、七品、安人俱用葵花乌木轴,八品、九品同样用葵花乌木轴。

武官一品至七品俱铠甲葵花引首,抹金轴。

诰命的织文,文官用玉箸篆,武职用柳叶篆。诰命织文为“奉天诰命”,敕命织文为“奉天敕命”,都有升降龙盘绕。

最后到了明清时期形成了非常完备的诰封制度,一至五品官员授以诰命,六至九品授以敕命。据《大清会典事例 吏部 封赠》里,清代的诰封制度:

“正从三品,祖母,母,妻,各封赠淑人。正从四品,母,妻,各封赠恭人。正从五品,母,妻,各封赠宜人。正从六品,母,妻,封赠安人。”

《清会典》中载,诰命针对官员本身的叫诰授;针对官员的曾祖父母、祖父母、父母及妻时,存者叫诰封,殁者叫诰赠。

清代诰命用五色丝织品精制,书满汉文,皇上钤以印鉴。通览之下,色彩绚丽,有一股华贵喜庆的气氛。

所以,“诰命夫人”是有严格的品级之分的,级别最高的待遇更高,如“一品诰命夫人”可在重大节庆日子等时候,受到皇帝或皇后邀请,到后宫里去参加一些由皇后主持的宴会等。而以下级别的诰命夫人,往往没有这种资格,想都别想。

总体来说,诰命夫人就是古代皇室对有功之臣的女性家眷的封赏,而诰命夫人往往象征着一种荣誉和地位,享受相应品级的俸禄,但是没有相应的权利。如同皇帝赠予重臣的丹书铁券,喜欢时叫你小甜甜,陪你去看月亮,要是你犯了错误,照样可以翻脸当它不存在,小命难保。这个诰命夫人的称号,皇帝家族也随时可以收回,原因多半不是夫人们做下了什么错事,而是她们的丈夫违反律例、触怒龙颜。她们与丈夫一荣俱荣,一损俱损,难以独善其身。

而诰命夫人这个称号的实际作用,除了能够“见官不跪”等礼仪性的好处,往往还多了一层贵妇交际圈,能够为自己丈夫的事业多交一些朋友。